Cambios en los hábitos alimentarios o en las heces pueden ser señales de cáncer gástrico

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Se estima que el cáncer gástrico es el quinto cáncer diagnosticado con más frecuencia y la tercera causa más común de muerte relacionada con el cáncer en el mundo. En 2018, hubo 80,000 nuevos diagnósticos de cáncer de estómago y casi 60,000 muertes atribuibles en Europa. Debido a la naturaleza generalizada de los síntomas, el cáncer gástrico a menudo solo se detecta en una etapa posterior, lo que lleva a tasas de supervivencia comparativamente más bajas que muchos otros tipos de cáncer.

Identificar y tratar el cáncer gástrico en una etapa temprana puede aumentar dramáticamente las tasas de supervivencia y las opciones de tratamiento. La tasa de supervivencia a 5 años para el cáncer gástrico es actualmente del 31%, lo que refleja el diagnóstico a menudo tardío de la afección, debido a ello resulta imprescindible conocer ciertas señales que pueden indicar que algo no anda bien en nuestra salud digestiva, y que no debemos ignorar

“Si observa un cambio persistente en sus hábitos alimenticios o en la naturaleza de sus heces, debe notificárselo a su médico”, dijo el Dr. Piramanayagam, Gastroenterólogo en los Hospitales Apollo en Chennai y continua aclarando que muchos de estos cambios pueden ser causados por condiciones menos graves, explica. Quizás ocho o nueve de cada 10 veces es algo menos siniestro. Pero esa vez podría ser cáncer. Entonces es mejor estar alerta ya que los cambios en los hábitos alimenticios y de las evacuaciones o cambios en la naturaleza de las heces deben notarse especialmente, dice el Dr. Piramanayagam.

“Si durante el último mes o más, regularmente se siente estreñido y no puede mover sus intestinos de la manera habitual o si tiene diarrea; si hay sangre en las heces, ya sea en gotas o mezcladas con las heces; si sus heces son negras, todas estas son señales de consultar a un médico ”, señala.

Ademas de estos cambios, es importante mantenerse alerta sobre la presencia de otras manifestaciones clínicas como por ejemplo una pérdida constante de apetito, pérdida de peso inexplicable, fatiga o debilidad, vómitos persistentes, dificultad para tragar, sensación de saciedad después de comer una pequeña cantidad de alimentos y molestias persistentes como hinchazón. , calambres, gases o dolor.

“Todos estos son signos que vale la pena investigar más a fondo. No es que la mayoría de las personas que los tienen tengan cáncer. Pero es necesario verificarlos más a fondo ”, dice el Dr. Piramanayagam. La dificultad, agrega, es que la mayoría de los pacientes tienden a descartar muchos de estos síntomas o tomarlos a la ligera. “Por ejemplo, si hay sangre en las heces, las personas generalmente piensan que son hemorroides o hemorroides”.

Factores de riesgo para desarrollar cáncer gástrico

La ciencia ha demostrado que existen muchos factores de riesgo para el desarrollo del cáncer gástrico, el consumo de tabaco es uno de los mas relevantes en este caso, pero, a diferencia de la exposición al tabaco, no se ha demostrado que el consumo de alcohol se asocie sistemáticamente con el cáncer gástrico . Sin embargo, el alcohol se ha identificado como un factor de riesgo para la progresión de la enfermedad, y el efecto combinado del alcohol y el tabaquismo aumenta el riesgo de cáncer gástrico no cardiaco 5 veces .

En cuanto a la dieta y habltos alimentarios se sabe que las dietas con altas cantidades de frutas y verduras frescas tienen una asociación protectora con el cáncer gástrico . Se ha demostrado que el consumo de altos niveles de sal y carne procesada se asocia positivamente con el cáncer gástrico. Se ha demostrado que los alimentos salados aumentan los efectos cancerígenos de los nitratos en las ratas . Los pacientes obesos tienen un mayor riesgo de cáncer gástrico tipo cardias.

Un efecto protector de la vitamina C o betacaroteno se ha asociado previamente con una disminución de las tasas de cáncer gástrico.

Detección temprana del cáncer gástrico

  • La detección temprana es esencial para mejorar los resultados en pacientes con cáncer gástrico. Con una detección más temprana, aumenta la probabilidad de cura con terapia endoscópica no quirúrgica.
  • El diagnóstico a menudo se retrasa porque los síntomas pueden no ocurrir en las primeras etapas de la enfermedad. Además, los pacientes pueden tratar por sí mismos los síntomas que el cáncer gástrico tiene en común con otros trastornos gastrointestinales menos graves (hinchazón, gases, acidez estomacal y sensación de saciedad).
  • Las siguientes pruebas pueden ayudar a diagnosticar el cáncer gástrico: recuento sanguíneo completo (CBC) para detectar anemia, esofagogastroduodenoscopia (EGD) con biopsia, prueba de heces para verificar la presencia de sangre en las heces, series GI superiores. Los cambios moderados en la morfología y el color de la mucosa son factores importantes para el diagnóstico.

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